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nazonanazoのブログ

時事ネタに軽くタッチします

グレート・バリア・リーフでサンゴ礁が大量死

 世界最大規模のサンゴ礁で知られるオーストラリアのグレート・バリア・リーフを構成する一部、リザード島でサンゴ礁が大量死しているのが分かり、豪政府が緊急対応に乗り出した。

 

 グレート・バリア・リーフ北東部のリザード島周辺や、ヨーク岬周辺海域でダイビング調査を実施したところ、サンゴが白化現象を起こしているという。同海域でのサンゴの死亡率は50%に及ぶという。

 グレート・バリア・リーフでは過去に類を見ないレベルの大量死が起こっているとして、オーストラリア政府は急遽最高レベルの対応を決定した。

 

 オーストラリア政府の発表によると、サンゴ大量死の原因は海水温の上昇とする説が最も有力だという。

 グレート・バリア・リーフ海洋公園管理局の局長ラッセル・ライヒェルト氏は、「サンゴ礁の中でも特に最北端のサンゴは、この夏の猛烈な暑さによって何カ月も温かい海水にさらされ、熱ストレスがもはや限界に達しています」と話した。

 また、「グレート・バリア・リーフの健康と未来は最優先課題です」
「今回の調査を受けて、今後も協力団体との連携を維持し、気候変動の影響にも負けないサンゴ礁の回復力向上にますます努めるべきだと改めて感じました」とも語った。

 

 グレート・バリア・リーフサンゴ礁は、オーストラリアの経済に年間30億ドル以上もの収入をもたらしている。

 

 オーストラリア政府は今回の調査結果を受けて、サンゴ白化対策レベルをレベル3に引き上げた。

 それに伴って、調査範囲がグレート・バリア・リーフ全体へと拡大されることになる。オーストラリア北東部沿岸2000キロに伸びる総面積34万4400平方キロの広大な範囲である。

 

 グレート・バリア・リーフ内のその他のサンゴ礁は、今は無傷のまま残されている。

 

 

 サンゴの白化現象は、海水が高温になると発生します。

 

 オーストラリアに限らず世界中で起こっている現象で、昨年1年間では、エルニーニョや気候変動によって世界のサンゴ礁の約12%が白化したとされる。

 そのうち半分近くの1万2000平方キロ(サンゴ礁全体の5%以上)は、サンゴが死滅し永久に失われてしまうと予測されている。

 この温暖化傾向は今年いっぱい続くと見られており、史上類を見ない世界規模での白化現象の長期化につながると危惧されている。

 

 

サンゴ礁

サンゴは動物です。

 海中を流れてくるプランクトンを捕食していますが、サンゴの体内では「褐虫藻」(かっちゅうそう)が共存しています。褐虫藻光合成する植物の一種です。

 サンゴ礁の色は褐虫藻の色が透けて見えているといわれています。

 海水温の高温が続くと、普段はサンゴの体内に共生している褐虫藻と呼ばれる極小の藻類が、死滅したりサンゴの体外に排出されたりします。

 海水温が早めに下がればサンゴは回復しますが、2週間ほどでサンゴも死に至ります。

 

 造礁サンゴの繁殖に適する海の条件は、25~30℃ほどの高水温(これより高くなってもダメ)、3~4%ほどの高い塩分濃度、深くても水深30mほどの浅くてきれいな海域です。

 

化石燃料の使用で大気中の二酸化炭素濃度は高まり、海水へ溶け込む二酸化炭素の量は増加している。すなわち海の酸性化が進んでおり、サンゴ礁は酸に溶けやすい石灰質であるため、酸性度が高くなればサンゴはサンゴ礁をつくることが難しくなる。

 サンゴ礁は、農場や芝から流出する肥料や工業化学薬品からも悪影響を受ける。

 サンゴ礁を住処とする海洋生物の乱獲によっても、サンゴ礁が脅かされている。

 

  成長したポリプは分裂して増加し、海水中の二酸化炭素やカルシウムを取りこみ、炭酸カルシウムを主成分とした骨格をつくります。
 造礁サンゴが生命活動を行った結果、サンゴの下には厚い石灰岩の層ができ、サンゴ自身はさらに上へ、沖へと成長する。